Des arbres à l’âge de glace dans les Alpes

Nous nous faisons l’écho de la sortie d’une publication concernant les Hautes-Alpes, car Arianta ne fait pas que dans la malacologie, mais, aussi, dans la paléomalacogie !

Extrait (avec quelques modifications) du communiqué de presse publié sur le site du CNRS (à retrouver ici) :

Une étude, publiée dans la revue internationale Global Change Biology le 21 février 2018 et conduite par Christopher Carcaillet (EPHE,  Laboratoire d’écologie des hydrosystèmes naturels anthropisés, Serge Aubert† (Université Grenoble Alpes) et Jean-Louis Latil, géologue haut-alpin spécialiste des ammonites, au Col du Lautaret (2 100 m d’altitude), montre une présence très précoce d’arbres (pin à crochet, bouleaux) et d’escargots âgés de 11 700 ans.

Or, à cette époque dans les Alpes, les glaciers occupant les fonds de vallée entretenaient un microclimat glaciaire a priori défavorable aux arbres et aux organismes vivants associés.

L’étude a montré que le site de la découverte présentait une source géothermale, dont les eaux chaudes ressurgissaient à la surface, empêchant les sols de geler pendant la saison estivale et permettant ainsi aux arbres de pousser et aux mollusques d’activer leurs fonctions vitales dans un environnement glaciaire. Cette étude conforte l’idée de l’existence d’îlots d’arbres en haute montagne, comme des oasis glaciaires, sur des pentes exposées au soleil à la faveur de contextes topographiques ou géologiques exceptionnels.

Référence :

Keep your feet warm? A cryptic refugium of trees linked to a geothermal spring in an ocean of glaciers, Carcaillet C., Latil J.-L., Abou S., Ali A., Ghaleb B., Magnin F., Roiron P., Aubert S. Global Change Biology, DOI: 10.1111/gcb.14067

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